Gaiwan

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¿Alguna vez ha querido prepararse una taza de té rápida cuando estaba fuera de casa, pero se ha sentido un poco derrotado por el filtro y la tetera grande?

Hay una forma rápida y sencilla de preparar té: utilizar un gaiwan chino o un shiboridashi japonés. Puede preparar té rápidamente y en pequeñas cantidades con estas dos excelentes y sencillas herramientas.

Se aplica la misma idea de diseño mínimo. No hay asa ni filtro que limpiar. Sólo un segundo platillo para el gaiwan, también llamado taza china, que consta de un cuenco y una tapa.

Nos encanta la alegre sobriedad del proceso de preparación del té.

Un Gaiwan (o Zhong)

Es posible consumir la infusión directamente en el gaiwan cuando se utiliza un té que no requiere agua muy caliente, como el té verde (porcelana Jingdezhen).
Muchos aficionados al té chino eligen el gaiwan como infusor. Consta de tres elementos, cada uno de los cuales tiene un significado simbólico. El platillo, que permite manejar la herramienta con seguridad y evita manchar la madera de las mesas de té, a veces muy cara, simboliza la tierra.

El cuenco refleja al ser humano con sus finas paredes y esquinas ligeramente redondeadas para un cómodo contacto con los labios.

Por último, la tapa, que es el punto central del gaiwan y sirve para remover la infusión para que las hojas se impregnen, para retener y oler los olores más sutiles y a menudo intrigantes de la infusión, para enfriar el agua si se empaña demasiado y para representar el cielo.

¿Un gaiwan de cerámica o de cristal?

Los amantes del té suelen preferir un gaiwan de porcelana blanca con paredes finas para evitar que se quemen las hojas. El color blanco permite juzgar la calidad y el color de la infusión y de las hojas antes y después de la degustación.

El vidrio también puede utilizarse para preparar exquisitos tés en lugar de la porcelana. En contraste con la porcelana impecablemente blanca, la finura de las hojas no puede apreciarse de la misma manera. El cristal puede incluso ocultar ciertos defectos.

Además, en el mercado hay gaiwan de varios colores y hechos de arcilla. Cuando se trata de tés que requieren mucho calor para prepararse, a veces puede resultar fascinante.

¿Cuáles son las variedades de té?

Té verde

El gaiwan se utilizaba originalmente para preparar delicados tés verdes, que requieren un cuidado especial. Las hojas no se cuecen debido a las finas paredes de la porcelana, que no retienen mucho calor. Cuando el té verde se quema con agua excesivamente caliente (más de 80°C), el producto final se parece menos al delicioso té verde con sus sabores dulces, afrutados y floridos que a una sopa de verduras amarga sin ninguna sutileza.

Un resultado preciso y una infusión sabrosa se consiguen siempre utilizando el gaiwan, la temperatura adecuada del agua y un tiempo de infusión respetuoso.

Una variedad de tés

Hoy en día, no es raro ver en China a un aficionado al gong fu cha hirviendo wu long en un gaiwan y sirviendo la infusión en vasitos. En este caso, la practicidad prevalece sobre la elaboración del Yi Xing en pequeñas teteras de barro para obtener un resultado de gran calidad.

La tetera de servicio es especialmente útil para preparar varias tazas de té o para preparar té que requiera agua muy caliente.

Esta herramienta puede utilizarse con cualquier tipo de té, desde el té blanco más delicado hasta el té negro más aromático, independientemente de su color u origen. Sin embargo, es crucial asegurarse de que el gaiwan no esté hecho de una arcilla porosa que pueda recoger sabores «extraviados». Por lo tanto, hay que abstenerse de utilizar arcilla sin revestir (sin esmaltar). Pero, de nuevo, el modelo de referencia que preferimos en nuestra tienda es un gaiwan tradicional de porcelana blanca.

¿Cómo se utiliza un gaiwan?

Las hojas se añaden al cuenco con el agua, que se tapa después de remover la infusión con la tapa. Cuando prepare un té verde que no requiera agua muy caliente, puede beberlo directamente del cuenco inclinando la tapa lo justo para que pase la infusión mientras sujeta las hojas.

El procedimiento es el mismo tanto si hay muchas personas presentes como si el té debe prepararse a alta temperatura; sin embargo, primero debe verter el contenido del gaiwan en una olla de servir (o de reserva) antes de transferirlo a una o varias tazas.

Cuidado, hace calor.

Una buena forma de sujetar el gaiwan (porcelana de Jingdezhen).
Para evitar quemarse al coger los bordes superiores del gaiwan sujetando la tapa con el dedo índice por su pomo, no hay que llenar demasiado el gaiwan si se quiere preparar un long wu, un té negro u oscuro que requiere agua caliente. Aunque puede resultar un poco difícil al principio, con la repetición el gesto se convierte en algo natural y merece la pena el esfuerzo porque es muy fácil de hacer.

Una vez terminadas las diferentes infusiones y degustaciones, se puede limpiar todo en un abrir y cerrar de ojos (las hojas de té y sus taninos son maravillosos para el compost).

Shiboridashi: el equivalente japonés del gaiwan

El shiboridashi es el equivalente japonés del gaiwan y, al carecer de platillo, tiene una forma aún más minimalista. Su nombre deriva del verbo japonés «shiboru», que significa «prensar» o «aplastar», y el objetivo es exprimir las hojas de té para liberar todo el sabor posible.

El shiboridashi, creado originalmente para Gyokoro o Sencha de primera calidad, puede utilizarse con otras familias de té (alfarero: Sawa Houzan).
El shiboridashi se utilizaba originalmente para elaborar principalmente gyokuro o sencha de primera calidad. La idea es utilizar la menor cantidad de agua en relación con la cantidad de hojas para producir el licor más fuerte, suave y aromático.

Aunque la mayoría de los modelos tienen un diseño plano y muy acampanado, otros pueden ser bastante altos. El elemento común es que siempre consiste en un único cuenco en el que el alfarero ha moldeado un pitorro y una tapa que se apoya directamente en las paredes interiores del cuenco y no en un borde interior que ha sido tallado, como ocurre con un hohin o una tetera tradicional.

Al igual que el gaiwan de cerámica, la tapa permite aspirar y oler los aromas más sutiles del té mientras se remueve la infusión para que las hojas se impregnen bien y se regule la temperatura.

Dado que la tapa debe quedar libre para permitir la holgura necesaria para ajustar el flujo al verter el té, el cuenco y la tapa no están pensados para ser ensamblados.

Para mantener las hojas en su sitio al verter la infusión, algunos alfareros también hacen ranuras en el cuenco bajo el pitorro.

¿De qué materiales están hechos los shiboridashi?

Los shiboridashi suelen ser de arcilla, con o sin esmalte (sin vidriar), o, más raramente, de porcelana.

Mientras que un shiboridashi de porcelana o terracota esmaltada será totalmente neutro y reproducirá la infusión tal cual, con sus características pero también sus defectos, que a veces pueden acentuarse, la arcilla sin esmaltar tiende a redondear el sabor de la infusión y a suavizarla.

Por lo tanto, un shiboridashi de arcilla descubierta es más fácil de utilizar porque es más indulgente, a diferencia de un shiboridashi de porcelana o arcilla vidriada, que es duro pero permite realizar catas analíticas.

¿Para qué variedades de té?

Los consumidores de té ya no se limitan a preparar sólo té verde, como hacían con el gaiwan. Se pueden preparar todos los tonos de té. El efecto memoria de los terrenos descubiertos es la única restricción. La mayoría de los shiboridashi que vendemos proceden de Tokoname, así que hay un «pero» ahí (prefectura de Aichi). Los alfareros de esta región son conocidos por utilizar una arcilla de grano fino y una cocción a alta temperatura, que da como resultado una arcilla quemada con muy poca porosidad y casi sin memoria.

Depende del origen para otros orígenes.

Sin embargo, esto no es un problema con los shiboridashi de arcilla vidriada y porcelana. No hay restricciones cuando se pasa del té verde al té negro y luego al long wu.

Al igual que con un gaiwan, el uso de este infusor para preparar tés que no sean verdes en un shiboridashi es algo indirecto, pero su utilidad y facilidad de limpieza lo hacen adecuado para el uso diario.

La única medida de seguridad en esta situación es abstenerse de llenar completamente el shiboridashi cuando se preparen tés que requieran agua extremadamente caliente, para poder agarrar cómodamente la parte superior sin quemarse.

Como puede ver, no hay sustituto para estos dos instrumentos especialmente atractivos cuando se desea preparar un té clásico o un fantástico té vintage de forma rápida y cualitativa. Y por si fuera poco, su sobriedad acentúa maravillosamente los detalles más finos de los ceramistas.

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